By RaytheReds,

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Linda娘娘的不敗金身破功了,或許娘娘只對金童情有獨鍾吧;這是娘娘第四度造訪Anfield,卻首度不見金童的身影,也是Liverpool第一次在Linda娘娘的注視之下輸掉了比賽。

不過這不是本篇要談的重點。

無論這場球的勝負蘊含了什麼意義,以及這場球的勝負有多少爭議,我想輕描淡寫的說:這只是一場球賽而已。球賽有輸有贏,Liverpool不會因為有了娘娘加持就百毒不侵,也不會因為有了Suarez就戰無不勝,更不會因為和Dalglish續約之後就能傲視群雄。

然而,Linda娘娘帶給我們喜氣,Suarez帶給我們殺氣,Dalglish帶給我們勇氣;儘管不是擁有了這些東西就能贏下所有比賽,但Liverpool很慶幸的擁有這些寶物;在來年爭冠的路途上,我們得善用這些寶物,完成我們的夢想。

在築夢的道路上,我們必須面對重重的挑戰;強勁的對手如Tottenham,難道不就是我們必須征服的目標嗎?在豪言要奪回聯賽冠軍前,每個俱樂部的目標,都是先要擠進前四;如果真心支持Liverpool的Kop,絕不可被一時的勝利沖昏了頭,而把循序漸進和腳踏實地的思維拋到九霄雲外。

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畢竟,能戰勝Birmingham, Newcastle以及Fulham,不等於來年前四的排名。當一個嶄新的賽季開始,所有的球隊回到同一起跑線再出發時,Liverpool即將要面對的是血淋淋的肉搏。Tottenham有Modric可以把Lucas和Spearing的後腰組合輕易的撕裂,我們也必須確保有能力去衝擊Fletcher, Essien, De Jong, Song或著Sandro等人所設下的屏障。

或許有人會說,如果有Gerrard和Meireles在,我們的中場將會提升到另一個檔次;但我們若真正把自己當作一支想要爭冠的球隊,就必須坦然的面對年紀這個殘酷的事實,以及認清傷病就是運動的常態。

以Man Utd為例,他們在中場的人員儲備,不仔細數還會短了幾個:Fletcher, Carrick, Scholes, Anderson, Gibson,和已經不受時間及空間限制的Giggs。整個賽季下來,他們的中場幾乎沒有全員到齊的,根本別提本季只上場一次的前England國腳Hargreaves了。

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但同樣面對到傷病,Man Utd因為有如此深厚的輪換名單,得以應付四線作戰的疲勞轟炸;只在FA Cup四強惜敗,拿到了聯賽冠軍,晉級兩週後的Champions League決賽;而這一切的成績,都是在Ferguson對自己的中場不甚滿意的情況下達成的。目前和Man Utd的中場線傳出緋聞的名字是Modric和Rodwell,請想像一下,如果成真,那會是什麼樣的情景。

人家之所以是冠軍,不是沒有道理的。

Liverpool本場面對過去一年經歷高低跌宕、風風雨雨的Tottenham,也是傷兵滿營、用人捉襟見肘。中場傷了Palacios和Huddlestone,Redknapp再冷凍了Jenas,還是可以拿出Sandro搭配Modric;整條左邊路都傷缺,Bale的位置,還有Pienaar和Kranjcar可以輪換;左後衛Assou-Ekotto雖然沒有正牌替補,Redknapp把England U21的邊路進攻王牌Rose拿去瓜代後衛,照樣嚇嚇叫。

右後衛方面,賽季中可以傷了Corluka、再傷一個Hutton,本場仍然有後場萬金油Kaboul頂上去;更不要忘記下半季在Villa大鳴大放,受Capello賞識被征召進國家隊的Kyle Walker,就是Tottenham租借出去的球員;在Tottenham陣中同樣年輕的有為右後衛,還有我們的Kelly在England U21的隊友Kyle Naughton。我都數不清到底是有幾個人可以打右後衛了。 

(下圖正中為Kyle Walker)

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中後衛的位置,能讓隊長King坐領乾薪、復建復到他得憂鬱症,照樣在聯賽倒數第二輪把他從輪椅上抬起來,搭配England新中堅力量Dawson;還有Cameroon國腳Bassong打替補,以及本場養傷的Gallas進行輪換;再不然,另外一個快要被遺忘的England國腳Woodgate,也早把板凳坐穿。最後連門將都有Cudicini當Gomes的替補,夠令人忌妒。 

這就叫深度。但,面對到Champions League強度的多線作戰,Tottenham的陣容還是疲憊不堪;如果少幾個傷兵,說不定很多比賽的結果都將不同;如果前鋒線上不是集體不給力,如果冬季轉會期能有救兵到來,亮相下賽季Champions League的資格,哪會這麼輕易拱手讓給Man City?

但這就是足球;沒有如果,只有結果。

所以請從心認清事實;不要說如果Liverpool賽季初就讓Dalglish來帶,我們可以進前四,因為賽季初我們也沒有Suarez和Linda娘娘;也不要說如果照著這股氣勢打下去,我們下賽季可以搶冠軍,因為你不知道氣勢什麼時候會不見。對了,就是昨天不見的。

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Dalglish不是神,就算他是,他也不可能保庇你一輩子。Dalglish是英雄,英雄總有難過的關,是不是Linda娘娘這道美人關讓他過不了我不知道,但我們必須接受Dalglish帶領的球隊會輸球這個事實,才能更理性的面對我們的球隊,我們的未來。

為什麼這場應該是King Kenny加冕典禮的比賽,Liverpool昂首挺進Europa League的主場收關之戰,會落得賠了夫人又折兵的結局?其實這一切都在於我們的心魔作祟,如果平心而論,沒有什麼比賽是該贏的,也沒有什麼球隊是甘心輸給你的。

在Europa League被Braga淘汰後,從別無所求準備放暑假,到本場比賽前佔據下賽季Europa League的位置;本場比賽前,Liverpool在這段期間一共取得了五勝一平一負的戰績,在Dalglish和Steven Clarke的調教下,Liverpool接連的勝利讓Kop們的信心和期待都爆棚。 

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然而,這幾場比賽實際上已經告訴我們足球這項運動的一切可能;只是我們被勝利的美好矇蔽而不自知。本場比賽,有三個重點導致Liverpool輸球,以下就從過去七場比賽中找出呼應點,來做交叉的分析:

第一,開賽初段進球。

在此姑且稱比賽剛開始的前15分鐘為開賽初段,我們不去評論每個開賽初段進球的過程和原因,因為開賽初段兩隊其實都還在暖機的適應階段,要用技戰術層面去分析,還不然歸之於機會的把握、對求勝的渴望以及氣勢的建立。

我們參照過去幾場Liverpool獲勝的比賽,對Man City是Carroll開賽13分鐘進球;對Birmingham是Maxi開賽7分鐘進球;對Newcastle是Maxi開賽10分鐘進球;對Fulham是Maxi開賽1分鐘進球。五場勝利有四場開賽15分鐘內就取得進球。  

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應該不需要我解釋開賽初段取得進球有什麼好處吧?落後的一方會想儘快扳平比分,於是後防就會空虛,所以領先的一方就能趁虛而入,如此這般就會擴大比分的領先,鎖定勝局;這個道理Maxi應該很懂,因為他的兩頂帽子就是這樣來的。

本場球,Tottenham一開賽氣勢異常驚人,求勝慾望極高,而Van Der Varrt在11分鐘,就迅速靠著個人能力的展現,一腳世界波讓Tottenham拿到開賽初段的客場進球,進而壓住了Liverpool近來的氣焰,也掌控了比賽的主導權。

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而這場Europa League席次保衛戰,按照先前Redknapp一番埋怨Europa League的發言,再配上Tottenham近日來因為爭奪前四失利狀態欠佳,對應Liverpool連戰皆捷,以及Dalglish的先贏再說理論,應該是Liverpool較佔上風才是,怎麼Tottenham表現的竟然比Liverpool還積極呢?原因就在於Redknapp賽前的一番談話,激勵了Tottenham球員的士氣;這個故事,得話說從頭。

Uefa建立了一個Fair Play的積分制度,評比各個聯賽在歐洲賽場上征戰的隊伍,其在歐洲賽事中的紀律表現,譬如拿牌的張數、被吹犯規的次數、對裁判的尊重、球迷表現等等。而各個聯賽的球隊在歐洲賽事的表現經過計算後,積分前三名的聯賽可以取得額外的一個Europa League席次。

England會同Norway, Sweden的聯賽,在今年的Uefa Fair Play積分上排名前三,所以各自可以獲得一個Europa League的席次;而被分配到席次的聯賽,要怎麼樣決定代表出賽的球隊呢?那就是每個聯賽都有自己的一個Fair Play積分,排名最高的就能代表出賽。

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目前英超的Fair Play積分最高分的是Chelsea,而Tottenham和Fulham並列排在第二;由於Chelsea已經確定參加Champions League,假設Tottenham在Fair Play的排名最終排在Fulham前面,而自己在聯賽最後排名第六,那就會形成Tottenham雖然把聯賽原本規定的Europa League資格讓給Liverpool,但仍然要以Fair Play的資格征戰下賽季的Europa League。

照這樣看來,Tottenham贏球也罷,輸球也罷,參加Europa League的機率不都很高嗎?Redknapp到底是說了什麼讓他的球員非贏不可呢?那是因為,如果Tottenham是以聯賽第五的資格進軍Europa League,可以等到8/18和25,也就是新賽季聯賽已經開鑼之後,再打Europa League的play-off round,打贏了主客場雙合回的對戰就可以晉級小組賽。

而如果Tottenham不幸的以Fair Play的資格進軍Europa League,按照Uefa的規定,他們得從Europa League的first qualifying round開始打,而這個資格賽的時間,是6/30和7/7,比用第五名資格晉級整整提前了一個半月;而Redknapp說如果他們要從first qualifying round打起,那聯賽結束後,球隊只能休息兩週,就要開始投入備戰;我想任誰都不願意犧牲自己的休假,去打這個鳥不生蛋的聯賽來幫球隊賺錢吧? 

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何況,如果Tottenham非常幸運的贏了first qualifying round的兩回合比賽,還有second qualifying round和third qualifying round的各自兩回合比賽等著他們;當然,在進入小組賽之前,還有一個play-off round;這就意味著整個夏天他們都要和Europa League作伴。

腦筋動快一點的人,肯定會利用這個天大的好消息作為賽前的演說詞;Redknapp明顯的是箇中高手。Redknapp在賽後說他們這場球不是為了Europa League的資格而戰,而是為了聯賽第五的排名而戰;儘管聯賽第五也意味著Europa League,但實際情況是天壤之別。

有了這樣強大的誘因,Tottenham眾將拼死都要贏下這場比賽,開賽初段猛虎出閘也是理所當然了。而Liverpool在Europa League被淘汰後,七場比賽所取得的五場勝利,全部都是先進球然後一路領先到終點,打慣順手球,這場被Tottenham先進球,事後也沒辦法再把比分追上,在前三場比賽合計打進13個進球之後,這場竟然在Anfield交了個鴨蛋;所謂錦上添花容易,雪中送炭談何容易。

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第二,裁判的判決。 

我想先為此段的論述定下個邏輯基礎:裁判是比賽的一部分,英超不是只有Webb執法引人爭議,各個聯賽也不是只有英超裁判水準不公,所有球類運動也不是只有足球裁判引發議論;裁判也是人,我們永遠要退一步,放寬心,接受人為的因素;先有這樣的心理設定,面對到所謂不公的判決時,也較能釋懷。

大家現在對Webb都很有意見,老實說,他在還沒執法去年的Champions League和世界盃決賽前,在英超的裁判中,我對他是極為推崇的;當然不是我說他好就好,能在不滿四十歲的年紀,接連執法俱樂部和國家隊的最高層級比賽的決賽,Webb的職業水準本不容質疑。

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所謂高處不勝寒,Webb的表現確在達到生涯頂峰後有了下降的趨勢;本場比賽除了點球的爭議判決之外,對於控制場上節奏以及球員的情緒方面都有些許不足,導致雙方互相飛鏟的場面不斷,火藥味十足。

至於那個點球判罰,儘管從慢動作重播來看,像是Pienaar自己靠向Flanagan,而Flanagan只是衝著球去;但我個人以為雖然Pienaar不是百分百屬於持球狀態,但是他的動作就是在卡那顆球的位置,也算是在他的腳下,Flanagan對於持球者衝撞,也不是沒有吹罰空間。

如果說Webb此舉是對Liverpool大大的不利,那上半場20分鐘時,Suarez腳踢坐在地上的Dawson,只給黃牌也有很大的爭議;但是因為我們是Kop,所以不會認為這很嚴重,甚至不記得有這件事。

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我不是要幫Webb平反,他本場執法水準低落是事實,但是裁判就是比賽的一部分;在Liverpool擊敗Sunderland那場比賽裡,主裁判我們的好朋友Friend不是給了我們一個莫須有的點球機會嗎?然後下半場不又掏紅牌把對手變成十個人?對上Arsenal的比賽,Dowd最後補時的兩個點球,其彌補意義之明顯,我想不是只有我這樣認為,只是當時誰也不敢犯眾怒自討沒趣的說而已。

我從一開始寫文章會對裁判的因素氣急敗壞,後來喜歡拿裁判的判決來揶揄,到現在把它視為比賽的一部分;是因為認識到人的因素,我們永遠無法控制;Van Persie可以因為沒聽到哨音就被紅牌罰下場,Pepe一個略嫌魯莽的動作也同樣被紅牌罰下,那為什麼Barca的球員假摔都沒事呢?如果要探討人的因素,那是不是要探討黑哨?是不是要探討假球?是不是要探討誰是誰的乾兒子?

只是一場球賽而已,我們控制不了裁判,控制不了比賽的結果,至少可以控制我們的想法;風水輪流轉,我們也得過裁判的好處,現在吃點裁判的虧就算了;儘管我們不希望這種歪風變成常態,但老實說,你無可奈何。

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第三,Finding Carroll

在過去的七場比賽中,Carroll先發出賽了前四場,紅軍取得兩勝一平一負的成績;而後面三場比賽Carroll有兩場因傷未出賽,一場替補,而這三場比賽Liverpool不但全勝,淨勝球數更高達+8;Carroll如何融入Liverpool,成了Dalglish和Clarke的最大課題。

我甚至認為過去三場比賽是有意要讓Carroll休息的,因為現階段的Liverpool的確在沒有Carroll的時候運作的更為順暢,此前Carroll首發的四場比賽也只有對陣Man City那場球展現了他的威力,頭頂腳踢各建一功,其他三場均碌碌無為,其中對West Brom和Arsenal的比賽中,Liverpool都無法透過運動戰進球,只靠著Skrtel的角球頭球和Kuyt的點球得分;而在Carroll缺陣的第一場比賽,Liverpool就以流暢的地面戰五球大勝Birmingham,其中必有牽連。

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不過Meireles在上場比賽受傷,本場比賽Dalglish不得以用上Carroll;依照電腦熱區圖的顯示,Liverpool本場的陣型仍然是4231,Suarez和過去幾場一樣凸前,Carroll回歸先發陣容後並沒有改變隊友的位置,只是直接承襲了Meireles的位置,安插在Suarez的身後,其餘進攻隊員均無變動。

有趣的是,Tottenham也和Liverpool擺了一樣4231的陣型,Van Der Vaart是Tottenham最靠前的球員,而Crouch則是作為中場和Van Der Vaart的連接橋樑;在位置安排和戰術打法上,兩隊極為相似,但在球員的表現產出上,兩隊就有天壤之別。

首先,在Crouch和Carroll的對比上,Crouch明顯的比Carroll更適合4231的影子前鋒位置,因為Crouch雖然個頭高,但從其身材就可知,他不以禁區內的衝頂攻擊見長,反而喜歡作擺渡,腳下功夫甚至比頭頂功夫還了得;這樣一來,Tottenham既可以用長傳球把球調給禁區外的Crouch,又可以使用地面戰讓Crouch居中聯繫。

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反觀Carroll,雖然他的射門工夫了得,但是小傳小遞的這些地面球,他還是不大在行,地面推進的能力自然不比腳下技術一流的Meireles;Carroll剛剛傷癒復出,身體的狀態和球感也不在水準上,Liverpool的隊友想用頭球找他,爭頂情況也不理想,縱使有頭球攻門的機會他也頂了老高,可是其他隊友又不能乾放著Carroll在前場不傳給他,如此惡性循環,白忙一場。

儘管我們不能假設本場比賽如果Meireles先發上場,Liverpool會有更好的表現,但我們可以肯定的是如何讓Carroll變成Liverpool的一份子會是相當重要的課題,今年夏天的引援,勢必也要圍繞著這個核心思想來打轉,尋找好的邊路球員便是當務之急;而新舊球員的磨合,現有先發球員可能有的任務轉變,都是炎炎夏日Dalglish和Clarke需要傷腦筋的事了。

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以上三點:開賽初段的進球,裁判的判決,Finding Carroll,都是Liverpool本場輸球的關鍵因素,但也是Liverpool此前贏球的關鍵因素;輸贏之別,只在於我們掌握了多少決定比賽勝負的因素,自己能做好的先做好,我們管不著的就別怨了。

最後從其他球員的表現來觀察本場比賽:兩個邊路上,Kuyt和Maxi的衝擊力不比Lennon和Pienaar,打反擊時Tottenham的邊路速度優勢和創造力仍然優於Liverpool;但不諱言,右路的Kuyt和Flanagan一老一小的確是Liverpool整場表現最佳的進攻端,整場球都保持著奮鬥不懈的意志力,可惜兩人的傳中球在中路的Carroll和Suarez接應的情況都不理想,而且Rose的防守速度和強大的運動能力也多少抑止了Liverpool右路的進攻。

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而GJ本場在左路對於Lennon的防守,也算是Liverpool陣中防守端值得特別嘉獎的;只是他身前的Taxi沒有辦法針對轉身移動速度較慢的Kaboul進行超車,也等於自殘了Liverpool的另一隻翅膀;本場在Suarez被限制的情況下,Taxi完全顯示了自己的平庸。

兩隊的中後防都表現的很硬,Dawson更是全場最佳,幾次頭球的解圍都讓人看了嘆為觀止,Liverpool今年夏天中後衛的重點引援,也要把重心放在頭球能力強的球員上,(不要跟我說我們有Kyrgiakos),Bolton的Cahill就是頭號目標。 

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替補球員方面,Liverpool的三名替補毫無建樹,陣容深度和實力跟Tottenham完全不是一個檔次,Tottenham在場上球員受傷的情況下,都能換上實力接近的替補球員,維持球隊的隊形和強度;Liverpool縱使明年可能沒有歐戰的負擔,今年夏天也應確實整理板凳,調整好體質才行。 

然而本場兩隊最大的差異,實是在中場的爭奪;Modric攻守俱佳的滿分表現,徹底粉碎了Lucas和Spearing前幾場好不容易建立起來的信心,Lucas和替補上場的Shelvey有多次漫不經心的傳球,在前幾場也許不會有問題,但本場球Modric經常神不知鬼不覺的就從螢幕外殺進來把球劫走;而Sandro兇殘的動作也讓出球猶豫的Maxi吃盡苦頭,一腳伸的讓Carroll當場空翻;面對這種等級的對手,儘管是輸球恨的牙癢癢,但這也才能真正測試出Liverpool陣容的實力和深度。

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從中場的爭奪推演到整場的比賽,Liverpool除了裁判的因素外,我認為是輸的心服口服。儘管Liverpool過去這幾個賽季對其他豪門的戰績都不差,但是一直對Tottenham搞不定,所以本場失利Kop們也不必太灰心,Dalglish也只不過是維持傳統而已。 

至於聯賽第五和Europa League,Liverpool仍然有機會搶回來,僅僅領先我們一分的Tottenham,下一輪要在主場面對目前只以淨勝球之差在降級區外的Birmingham,Birmingham為了保級肯定將士用命、精銳盡出,Tottenham向來在主場面對積分榜下半區的球隊表現都非常不穩定,Birmingham本季在主場也和Tottenham戰平,Tottenham為了保住他們的聯賽第五以及不要只放兩個禮拜暑假,肯定也會全力求勝,估計這場球會是非常緊張的。

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而我們下一輪作客Villa Park,由於Villa已經保級,沒有必勝決心,本賽季首回合我們在主場以3-0大勝;況且我們上一次在Villa Park輸球已是1997/98賽季,有些許心裡優勢,儘管自那之後紅軍作客Villa Park獲勝與平局的次數各半,但Dalglish的Liverpool應該還是會為了聯賽的排名奮鬥到底。

放寬心,只是一場比賽而已;重點是我們的念頭,重新開始,從心開始。

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*****

West Ham確定降級,而West Ham的世仇Millwall,為了歡迎他們的死敵來到英冠,竟然有一個球迷團體湊錢租了飛機,在West Ham輸球之後,於球場上空打出布條寫著:

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英格蘭最火爆的德比戰,不知道下賽季又要死多少球迷。

再看看Celtics和Rangers連炸彈恐嚇信都來了,我覺得Merseyside Derby真的很和平耶,還可以一起去喝咖啡。

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大家知道Kenny Dalglish在Mail Online有每週專欄嗎?以下的聯結是他上一週的專欄內容,還有King Kenny老婆和女兒們的照片唷!

Now I've got the Liverpool job my daughter says it's champagne for her wedding...not Lambrini

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昨晚我就忍不住在想,如果Djokovic有打Monte Carlo的名人賽和Barcelona站的500分賽事,現在他的世界排名會是?他的連勝紀錄會是?如果能連拿五個名人賽冠軍,應該也是紀錄吧?

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Rome的決賽我看到第二盤3-3的時候就被Mrs. Ray勒令不准再繼續看下去,因為她說我帶衰,她要在沒有外力干擾的情況下把自己的偶像看贏,然後我就滾到一旁睡死;沒多久就被她叫醒了,自信滿滿,一副Djokovic會贏都是她的功勞的樣子。

不過如果最後Djokovic打到French Open的冠軍賽,我應該也會遵從她的指示吧,畢竟Djokovic贏球,Mrs. Ray的心情就會變好,我的日子也會好過許多。 

等不及French Open開打;一是看Djokovic,二是看Sharapova。坦白說我從Sharapova一鳴驚人拿到Wimbledon冠軍之後,對她的支持度就像溜滑梯一樣;但是看到她跟Vujacic結婚之後的樣子,突然又對她燃起好感,人妻真的有差啊!不過,還是對她的叫聲相當感冒;我不知道Sasha怎麼受的了。

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話說Djokovic和Sharapova這次同樣拿到Rome的冠軍,讓我想到他(她)們2008年一起拿到Australian Open的冠軍;如果Sharapova能在French Open拿到冠軍,那她將達成生涯的大滿貫,祝福她。

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希望Chicago Bulls能把我上禮拜的理論推翻;比起什麼總冠軍爛規律,我比較想看LCD被Bulls踩爛。 

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始終覺得Celtics放走Thibodeau是大錯特錯,就像Chelsea和Wilkins解約一樣。

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Linda娘娘系列:

Liverpool 3-1 Napoli - 娘娘駕到

Liverpool 2-0 Chelsea - 金童歸位

Liverpool 2-2 Everton - 別來無恙?(上)

Liverpool 2-2 Everton - 別來無恙?(下)

 

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