By RaytheReds,

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俺師傅詹俊沒發現,FA也沒發現,Harry Redknapp卻發現了;發現什麼呢?發現一條讓Liverpool不勞而獲的終南捷徑。

不過這條終南捷徑所通往的,卻是Ray和許多Kop們意見有所分歧的地方:Europa League。 

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在FA Cup的四強出列後,所有人都認為,Liverpool有很大機會無緣明年的歐洲賽場。由於按照舊有規定,FA Cup的冠軍可以獲得參加Uefa Cup的資格,而當FA Cup冠軍已然擁有任何歐洲賽事(Champions League或Uefa Cup)的資格時,這個Uefa Cup的資格,將會轉讓給FA Cup的亞軍。

套用今年的例子;如果是Man City奪得FA Cup冠軍,考慮到Man City目前位居聯賽第四,持有Champions League的席位,由FA Cup通往Uefa Cup的資格就會由Stoke City遞補;就算是Man City最後不敵Tottenham,估計Man City也能在英超排名第五,這樣一來Man City仍然可以進軍歐洲,Stoke也仍然可以FA Cup亞軍的身分亮相Uefa Cup。

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以往FA Cup和League Cup的冠軍都在聯賽排名前四時,在英超排名第五到第七的隊伍,全部可以獲得Uefa Cup席位;但今年的情況來看,League Cup的冠軍Birmingham已然佔據一個Uefa Cup的席位,加上Man City或Tottenham不論在聯賽排名如何,由於牽涉到FA Cup資格的問題,都註定會卡掉另一個Uefa Cup席位,所以變成只有排名第五的球隊才有Uefa Cup出賽資格,而排名第六的Liverpool,很有可能要向隅歐洲賽事了。

然而,以上邏輯大錯特錯,因為現在歐洲第二級別的聯賽,不叫UEFA Cup,叫Europa League;我故意一直用錯誤的名稱,就是為了要提醒大家,名稱變了,規則也變了。 

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根據重新改制後的Europa League之規定,FA Cup的亞軍球隊,唯有在FA Cup的冠軍球隊擁有Champions League資格時,才可以取得參加Europa League的資格。 

也就是說,如果Man City拿到FA Cup冠軍,可是卻在最後的聯賽不敵Tottenham排名第五,那Man City就必須以FA Cup冠軍的身分出賽Europa League,而非以聯賽第五的身分;進而,Stoke City就會失去參加歐洲賽事的機會。

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所以聯賽第六名的球隊,就可以在第五名的Man City碰巧是FA Cup冠軍的情況下,撿到除了FA Cup, League Cup兩個盃賽冠軍以外,第三個英超球隊在Europa League出賽的資格。

所以在希望Liverpool仍能亮相下賽季Europa League的Kop心中,最好的盤算就是Man City要贏得FA Cup,完全杜絕Stoke City來亂的機會;但是Man City在聯賽中必須不敵Tottenham,將可以打Champions League淘汰賽的英超第四名拱手讓人;這樣一來,Liverpool就能以第六名的成績,撿到兩個盃賽之外的Europa League資格。

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為了達成這個目的,我們可以在聯賽倒數第二輪,故意輸給Tottenham,好助他們一臂之力,讓他們在聯賽第四的爭奪上進補,圖個投桃報李。 

但是,這個新聞之所以會被捅出來,根本不是因為我們Liverpool;Redknapp也不是為了我們Liverpool才發現的,而是在擔心他自己。

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由於今年Wembley Stadium將在5/28舉辦Champions League的決賽,為了呈現草皮的最佳狀態,同樣必須在Wembley Stadium舉行的FA Cup的決賽,就被提前了兩個禮拜,在5/14開打。

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然而,這就造成了FA Cup決賽在英超聯賽還沒結束前,就打完的弔詭情形;此狀況不僅從未發生過,其所衍伸出的弊病,也後患無窮。下賽季有望晉級歐洲賽場的球隊,很有可能會在英超的比賽中,為了自己的利益算計,而放水;我說很有可能,真的是太保守了。

剛剛已經說過Liverpool可以怎麼放水了,不過為了把整件事情說圓了,其他球隊的算盤我也得撥一撥;而且我也一再強調,L³ 君子好球誌,不是Liverpool的三次方好球誌,不是Kop又何妨?只要認同我們的座右銘:Sports are passion in Lullabies, melodies of Love, and our ways of Life.,大家都是L³的好伙伴。

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以Stoke City來說,與其把自己的命運交給別人,不如自己掌握命運;只要Potters能在FA Cup贏下Man City,他們就能光明正大、昂首闊步的,重返睽違三十多年的歐洲賽場。

不過,如果他們不幸輸給Man City,那他們還有第二條路;方才提過,FA Cup的決賽在5/14舉行,無巧不巧,三天之後的5/17,Stoke City就要做客Manchester City Stadium,重演三天前FA Cup的交戰戲碼;用Aurelio廢掉的膝蓋想都知道,Stoke City一定會將士用命、傾全隊之力,輸球。

幹麻輸球呢?只要Man City能留在英超第四的位置上,晉級Champions League,那以FA Cup所取得的Europa League資格,就自然會落到Stoke City手中,Pulis自然是說什麼都要讓Man City全取三分。

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不管怎麼看,最被動的,就是Tottenham;這也是為什麼Redknapp會發現的原因,其實,我想很多人都發現了,只是懶得嚷嚷而已。就算Stoke City拿到FA Cup冠軍,也難保Pulis會不會做個順水人情,在FA Cup決賽後三天的聯賽上,高抬貴手讓Mancini去護衛他的聯賽第四;如果Man City贏了FA Cup冠軍,依照我們剛才的邏輯,Stoke勢必會獨孤求敗,那對Tottenham還是不利。

然後Tottenham還得看Liverpool願不願意放水給他們;而我們放水給他們的先決條件,又是Man City必須得拿FA Cup冠軍;而Man City若是拿了FA Cup冠軍,Stoke City一定又會放水送他們三分…

有沒有套套邏輯的感覺?

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其實我想說的是,如果Kop可以不要在意那個Europa League的名額,看球看爽就好,那這篇文章所談的事情,就叫關我屁事。

有沒有解脫的感覺?

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不過依照我先前倡議的“避踢Europa League論”,我自己是很怕我們會好死不死,撿到一個要踢Europa League的英超第六,這樣真的會昏倒。(純屬個人意見)

接下來這一個月,看看到底是人定勝天,還是天命難違。

 

 

 

 

相關閱讀: “避踢Europa League論”原文出處:West Brom 2-1 Liverpool - 天下本無事

 

以上圖片均來自網路:http://www.zimbio.com/

絕大部分內容,取材編譯自Dale Johnson在ESPN Soccernet發表的Clubs in limbo over Europa League,意者請前往閱覽。

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