By RaytheReds,

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上週日,是英超經典的Super Sunday,總共有三場Derby和一場爭冠豪門對決,Ray除了絕對不可錯過的Liverpool以外,還看了另外兩場很用“腦”的焦點大戰,就是腦充血的Sunderland v Newcastle,以及腦溢血的Tottenham v Man Utd。

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所謂三場Derby,分別是由Birmingham City和Aston Villa呈現的Second City Derby;Sunderland對上Newcastle的Tyne-Wear Derby;以及Liverpool迎戰Everton的Merseyside Derby;而爭冠的豪門狹路相逢,就是Tottenham在家裡迎戰Manchester United的巔峰對決。

要不是轉播時間的安排有重疊,Ray還真想四場比賽都看,不過由於Second City Derby和Tyne-Wear Derby的時間重複了,我就只好捨棄沒有電視轉播的比賽,鎖定Sunderland和Newcastle的Derby大戰。

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不過還是要提一下Second City Derby;為什麼要叫Second City Derby呢?顧名思義,Birmingham City和Aston Villa所在的Birmingham,是England除了London以外的第二大城,雖然知名度不若Manchester和Liverpool,但是Birmingham作為人口僅次於首都London的重要都市,是英國工業革命發展的重鎮,有世界工廠的美稱。

而Second City Derby其實還有另外幾個名稱,都是以地理位置命名的,像是Birmingham Derby,或是以大行政區命名的West Midlands Derby。由於Ray沒有完整收看這場比賽,在這裡就不多談;不過待會文中會簡略提到Villa的轉會行動。

(下圖為作客St. Andrews球場的Aston Villa球迷在看台上施放煙火的情況)

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而和Second City Derby時間重疊的,就是另一場England重要的Local Derby,由位於England東北部地區的Sunderland和Newcastle呈現的Tyne-Wear Derby。而這個Derby的名稱,同樣是地緣關係而來,Tyne和Wear分別是兩條河流的名字,兩條河流也畫分了North East的行政區,Tyne主要流經位置偏北的Newcastle,Wear則是橫亙靠南的Sunderland。

過往幾年,同樣來自England North East行政區的Middlesbrough也在英超打拼,若是Middlesbrough對上同樣來自North East的兩個死敵,一般會用另外一條河流Tees來作為Middlesbrough的代稱,會同Tyne和Wear,就組合成Tees-Wear或是Tyne-Tees Derby等,而這三支球隊之間的Derby,總稱都叫North East Derby。

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雖然Newcastle和Sunderland不像Liverpool和Everton那樣真的只有一河之隔,甚至還因為Liverpool和Everton實在太接近了,同一個家庭裡都有可能有各自支持的球隊,家人總是不會鬧的太難看,還有Friendly Derby的美稱;正因為Newcastle和Sunderland剛好一北一南,加上當地礦工家庭很多,很容易形成凝聚力很高的團體,足球比賽往往參雜了許多特別激昂的情緒,因此格外火爆。

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更由於今年雙方的首次對戰,Newcastle在前任主帥Chris Hughton的率領下,在主場St. James Park竟然5-1大勝Sunderland;這場回到Sunderland的主場Stadium of Light,Black Cats(黑貓)肯定要報一箭之仇,誓死要把來訪的Magpies(喜鵲)抓個遍體鱗傷,火爆的場面在所難免!

 

不過本場比賽來訪的Geordies有幾名重要球員因故缺賽,其中包括今年相當紅火的Newcastle前鋒、被譽為Alan Shearer接班人的England新銳國腳Andy Carroll因傷缺陣;Newcastle球迷的最愛,青訓系統出身的中後衛Steven Taylor也同樣坐壁上觀;還有此前在Newcastle 3-1 Liverpool - 條紋三結義中,把Liverpool中場摧殘至慘不忍睹的Ivory Coast國腳、防守中場大將Tiote,也因為吃牌過多累積停賽。

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但是在家迎戰的Black Cats也同樣損兵折將,此前在Hull City揚名立萬的中後衛Michael Turner長期傷缺;從ManUtd租借來表現優異的小將Welbeck也在上一場比賽中受傷;更重要的是,Black Cats隊長、Bruce的愛徒、上一屆England U21國家隊隊長、中場大將Lee Cattermole也無法出場,Sunderland在前中後三線缺人,其中尤以中場最為薄弱,這也影響了整場比賽的走向。

相較於由超級Kop Kevin Nolan、前Leeds和ManUtd大將Alan Smith、壞小子Joey Barton以及Argentina國腳Jonas所組成的Newcastle中場線,Sunderland的中場之羸弱簡直不忍卒睹;儘管比賽過了半小時,此前被Riise爆射斷腿的Alan Smith舊傷復發,由Liverpool青訓出身的Danny Guthrie替補上場,原本還以為兇殘的Smith下場之後,Sunderland的中場可能有一下生機。

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沒想到之前入選過Capello的實驗國家隊的Jordan Henderson在中場毫無作為;右路的Muhammadi更是屢屢浪費機會,傳中球無一奏效,我還得要上網查資料才知道這個27號叫什麼名字;France/Belgium老將Steed Malbranque不復以往在Fulham和Tottenham右路馳騁的丰采;ManUtd棄將、左腳的Kieran Richardson,也反證了Bruce此前把他挪到邊後衛位置上的安排是正確的。

在雙方都用442對攻的情況下,中場的爭奪就顯得格外重要,然而Newcastle的中場雖然靠著強悍的身體(暴力的行為)搶到不少球權,但是其進攻組織卻如同一盤散沙,屢屢在掌握球權之後,起無效的長傳球,拱手把球權再交還給Sunderland;加上Barton在右路的風格丕變,少了往常精準的橫向調動傳球,場地寬度使用的效率非常低落,導致上半場兩方都處於中原逐鹿的狀況,一群人腦充血的在中場死命的追逐那顆不聽話的皮球。

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先前提到,Andy Carroll的缺陣,對於Newcastle的影響相當顯著,從上半場的攻擊來看,儘管Toons中場們傳出的長傳球顯得有些盲目且單調,讓前鋒Ameobi爭頂起來顯得有些吃力,但若換作是Carroll,除了頭球進攻上可能會有質量上的提升,Newcastle No. 9也比頭腦簡單四肢發達的Ameobi有更多元的進攻手段。

考慮到本場比賽搭配Ameobi在前鋒線上首發的,是上一場對陣West Ham的比賽中,個人才代表Newcastle的第一次首發,就大演帽子戲法的Ireland前鋒Leon Best,Ameobi若是能在頭球擺渡這一環做的更加出色,腳頭正熱的Best也許會有更多的發揮空間。

(下圖為Newcastle日前對Wigan比賽照片,左為Ameobi,右為Best)

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然而中場易邊再戰,Newcastle球員彷彿脫胎換骨;52分鐘,由Barton開出角球,上半場被本站作家、死忠Toons彭承偉罵的一無是處的Ameobi,力壓Anton Ferdinand(Rio的弟弟,不是那個Rio,是ManUtd的Rio Ferdinand,有夠不爭氣的弟弟),頭球往門框一頂,皮球打在日前被控性侵(這次是真的性侵)的Bruce愛將Titus Bramble身上,反彈到站在門線上的超級Kop跟前,Kevin Nolan福至心靈的用腳後跟一磕,皮球滾入網窩,1-0;Nolan在Stadium of Light大跳火雞舞!

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此後Sunderland積極展開反撲,避免五年後再度主客被Newcastle雙殺的窘況,但是上半場讓人看的險象環生的Newcastle後防,儼然銅牆鐵壁一般,尤其是入選過2006世界盃、卻無緣Maragona在2010世界盃23人名單的Argentina中後衛Coloccini,高接低擋是水來土掩,讓門將Steve Harper站在門裡面看熱鬧;套一句Jo(for WHL)女友Gloria的話:那隻貴賓狗簡直是Puyol上身了!(無貶意)

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熱鬧的場面一直持續到比賽尾聲,兩方的換人都可以和Liverpool扯上關係;76分鐘,Sunderland換上此前在Liverpool效力過的Netherlands浪人國腳、也曾在Barca和Chelsea過水的左中場Boudewijn Zenden;89分鐘,Newcastle換上2009年當時效力Everton,在FA Cup第四輪重賽中,於118分鐘在Anfield絕殺Liverpool的England小將、右路攻守皆宜的Dan Gosling。

(下圖左為Gosling,右為Baines)

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然而Zenden沒有替Sunderland做出什麼貢獻,Gosling倒是錯失了幾次可以幫Newcastle鎖定勝局的機會,上一輪大演帽子戲法的Best也有過一腳令人嘆為觀止的卸球,可惜都沒能擴大比分;當時彭承偉還說安啦,Sunderland沒有能力反撲。

沒想到,補時第4分鐘,前ManUtd青訓球員、Sunderland右後衛Bardsley禁區外撿漏一腳射門,皮球打在Asamoah Gyan身上,2010世界盃大放異彩的Ghana前鋒在禁區內無意識、且被動的讓球產生反彈,撞進撲救射門脫手後倒在地上的Harper所把守的大門;1-1,Sunderland最後時刻幸運的偷走一分,也偷走了彭承偉和Toons的3.9倍賠率。

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事實上,Gyan這場比賽的表現不算糟糕,進球固然是百分之百幸運,但要不是他的搭檔Darren Bent的表現太過低迷,照理講Gyan沒有進球、至少也能收穫個助攻。諷刺的是,比賽結束後不到24小時,同一時間也在另一場Derby中戰成和局的Aston Villa,就以兩千四百萬鎊的“天價”完成了對Darren Bent的收購。

天價,其實是我個人的價值判斷。Darren Bent在2007年從被降級的Charlton Athletic轉會去White Hart Lane的時候,Tottenham就花了兩千一百萬鎊收購這位不受Capello青睞的England國腳;但是Bent在North London的仕途相當不順遂,爹不疼娘不愛,上個賽季Tottenham賠本賣出,僅以一千多萬鎊的價格把Bent送到Sunderland。

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在東北臥薪嚐膽的Bent稍稍成了點氣候,儘管仍就落選了2010年世界盃的陣容,但是Black Cats的球迷仍然對他相當喜愛,Bruce甚至願意捨棄陣中另一個前鋒、體操專家(詳見Stoke 2-0 Liverpool - 非關足球)Kenwyne Jones賣到Stoke City,就顯示出了Bruce對其的信任;現在Bent居然吃裡爬外,和Villa主帥Houllier暗通款曲(怎麼又跟Liverpool有關,是我太敏感嗎還是Liverpool真的桃李滿天下…),以兩千四百萬的價格轉會Aston Villa。

不過這兩千四百萬,聽起來應該是多到Bruce應該要甘願拿錢趕快買人才是,怎麼會鬧的滿城風雨呢?

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實際上,只有一千八百萬會匯到Sunderland的戶頭裡,另外的六百萬鎊是Tottenham坐享其成;其中三百萬是Bent在Sunderland的績效回饋,另外三百萬是未滿約定期限再行轉會的違約金;所以說Tottenham回收這六百萬,加上當初賣給Sunderland拿到的一千萬,Tottenham在Bent上面只是小小損失兩百萬而已;Harry Redknapp,高啊!(跟Arsene Wenger學的)

所以說,Darren Bent在Tyne-Wear Derby整場球渾渾噩噩的原因,其來有自啊!

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行文至此,Ray要喊個“受迫性暫停”,由於離預計出發去桃園機場的時間,很殘念的已經所剩無幾,預定要寫Tottenham Hotspur大戰Manchester United的“腦”系列的下半集-“腦溢血”,可能無法如期完稿,只好先將匆忙趕出的“腦充血”先行付梓,至於下半集,Ray會盡量利用在機場候機的時間戮力趕工,如果還是事與願違,那就只好欠稿到除夕前再和大家相見了!

P.S.這篇文章,是我最近兩個月來寫的最爽的一篇,不知道為什麼,每次寫Newcastle的東西都特別來勁!I'm Coming, Melbourne!

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