By RaytheReds,

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這可以是一篇很好發揮的文章,如果我願意的話,三言兩語就能掀起一場論戰。

但是做為一個Liverpool球迷,我實在沒有心情搬弄是非,穿鑿附會。 

在英超成立之後,West Brom和Liverpool共交手九場比賽,全部輸球,且一球未進,總比分是0-25;這場球不進則已,一進成雙,更乾脆的笑納勝利;而距離West Brom上一次擊敗Liverpool,已然過了整整三十年。 

 

上述歷史紀錄都只表述一件事情,就是歷史紀錄總有會被打破的一天;而擇日不如撞日,要不是選在Hodgson上任之後,West Brom恐怕也只有繼續幫忙保持紀錄的份。 

在Hodgson臨危受命,接管West Brom之後的五場比賽,包括取勝Liverpool這場,West Brom已經取得兩勝三平的戰績,順利跳離降級區;Hodgson上任之後,對West Brom所帶來的正面影響,功不可沒。

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然而,Hodgson不需要取勝Liverpool來證明自己的能力;帶領球隊保級,才是替自己正名的不二法門。許多媒體把這場球炒作成榮譽之戰、復仇任務,只是想要操弄人心、挑起不必要的紛爭而已;儘管我們不可否認,Hodgson心理肯定想贏下這場比賽,一吐怨氣。

不過看在Liverpool付給他七百三十萬的分手費份上,Hodgson應該對Liverpool沒有太多意見才是,君不見Benitez現在還念念不忘Liverpool好;所謂拿人的手短、吃人的嘴軟。 

話說,若是分手費加上Hodgson在Liverpool任教期間所領的周薪,Hodgson在Liverpool所待的192個日子,平均每日日薪高達四萬六千英鎊;這也是為什麼FSG可以對Cole和Jovanovic的高薪低能隱忍不聞的道理了。

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不過在荷包滿滿的同時,Hodgson還是得背負著“Liverpool史上任期最短的總教練”此不甚光采的頭銜;以及成為自Bill Shankly以來,唯一一位沒有帶領Liverpool拿到任何獎盃的總教練。 

有得必有失。

憑良心說,Hodgson在我眼裡更像是個代罪羔羊,面對今夏人心浮動、美國老闆亂政、球隊長年內耗的情況,任誰都很難做好這個教練的角色;如果今年夏天是Dalglish首先接任,恐怕King Kenny的美名也會變成Dalglish for England的揶揄。

不是要藉此否定Dalglish的功勞,但替Hodgson緩頰之意猶存;在Kop們將希望寄託於未來的同時,也不要把Hodgson貶的一文不值,畢竟昨天就是他帶領一支要保級的球隊,血刃紅軍Liverpool。

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儘管比較永遠不會公平,但不比永遠沒有話題。

在冬轉之後,Comolli替Dalglish清掉了身在曹營心在漢的Torres,換來了Carroll和Suarez;憑良心說,Dalglish上任後所取勝的比賽,無一不是靠Suarez單騎闖關,替隊友殺開一條血路。

試問如果Hodgson昔日帳下有Suarez,鶴老何愁江山頹傾?君不見,鶴臣昨夜用Odemwingie一員猛將,便撕裂Liverpool羸弱殘翼。 

而昨晚Liverpool所面臨的傷員問題,Hodgson也無不親身經歷過;一條後防線,竟得淪落到用Carragher, Skrtel, Kyrgiakos和Wilson四個中後衛東拼西湊硬推上陣,守的住Odemwingie才怪,那輸球難道又得怪Dalglish嗎?

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Hodgson不是Liverpool的罪人,Dalglish也不是Liverpool的救星;沒有孰優孰劣的問題,只有機運造化的安排;然而勝者為王、敗者為寇的演化天則存世一日,我們就難以擺脫以成敗論英雄的先入為主觀念。

那只好祝West Brom保級成功,願Liverpool前四作收,以求不負人心,皆大歡喜。 

可惜這種Hollywood式的結局,在West Brom身上可能還有譜,但Dalglish縱使貴為King of Anfield,恐怕也拍不出來。

我甚至覺得,他壓根就沒打算寫這種劇本。 

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過往在英超聯賽排名第六、第七的球隊,都能因為FA Cup、League Cup兩個國內盃賽冠軍已然取得Champions League資格的前提下,得以順勢遞補參加Europa League的賽事。

但今年拜Birmingham取得League Cup冠軍、以及FA Cup四強簽表形勢注定會產生一個盃賽代表所賜,下賽季的Europa League席次,除了兩支以盃賽資格參加的球隊之外,僅僅只有聯賽第五名的球隊能獲得資格。

許多Kop儘管對聯賽前四的目標不敢奢求,但對於進佔第五位得以亮相歐洲賽場的目標,還是不願束手;在本輪比賽開始之前,Liverpool和Tottenham僅僅差距四分,雖然Tottenham少賽一場,但在數學上和理論上,Liverpool都有放手一搏的道理。

而且Tottenham還有Champions League的牽絆,面對Real Madrid的大戰在即,正是Liverpool趁虛而入的大好時機;何況兩隊在英超倒數第二輪,還有一場直接交鋒,若是能把比分縮小到一場勝負的射程範圍內,Liverpool下賽季歐洲賽事仍然有望。 

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但,我說Dalglish壓根不想去拼這個第五名。

對於我們所謂的競爭對手Tottenham來說,在出賽場次相同的情況下,Hotspurs和第四名的Man City只有三分之差,兩隊也還有一場直接對話;已經嘗到Champions League甜美滋味的Hotspurs,怎麼會坐視去年的手下敗將Man City取己代之?

因此Tottenham在聯賽拼的排名,是第四,是為了Champions League;不是跟你Liverpool打聯賽第五保衛戰,搶“星期四晚上、第五頻道”的Europa League。 

問問Mancini,他今年花了多少心力在Europa League上?我想搞不好Mancini花在Balotelli身上的心思還更多一些,而且還會暗咒Europa League的賽事讓他們不能在爭奪聯賽排名上發力。

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Tottenham和Man City都有雄心壯志、放眼Champions League,敢問Liverpool何等身份,竟然願意紆尊降貴、委身Europa League?不要忘記,Liverpool是五次Champions League冠軍得主,是England俱樂部之首,全歐三甲,當有鴻鵠之志,不安燕雀之逸。

而要重返Champions League,就要奪回聯賽前四;天下誰不知曉,Europa League就是讓眾家俱樂部心有旁騖、無法專心聯賽的罪魁禍首,這種狀況對於爭取Champions League席位沒有十足把握的球隊影響尤為深遠。

以Man Utd, Chelsea, Arsenal這些長年四線作戰的球隊來說,他們有足夠的兵援來覆蓋這樣的賽事密度;但像Liverpool這樣板凳深度不及英超豪強的球隊,多一個賽事,就多分一份心思、多耗一分氣力,此邏輯套用在Man City和Tottenham上皆可適行。

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如果一支球隊的歷史地位或資金投入,該是劍指亮相Champions League,那根本不會在乎有沒有Europa League可以打;而Europa League若是會影響Champions League的資格爭奪,那還不如棄之如草芥。

Liverpool若以聯賽第六作收,無緣Europa League,減去了歐洲賽事的長途奔襲,以及週中出賽的頻密賽事,在陣容小而美的預想下,Liverpool則可全力爭取聯賽前四,FA Cup且戰且走,League Cup作育英才,重返下下賽季的Champions League則不是空談。

從Dalglish在Europa League擺出的陣容,應該沒有人會反對Liverpool毫不重視Europa League的論點;如果有閣下認為Liverpool還有能力爭取前四,恕在下不願就教。 

也許有人會對聯賽表現不佳的原因提出質疑,畢竟Liverpool現在傷兵滿營,Carroll傷癒回歸後,團隊的默契明顯受到干擾,彼此仍在找到適當的配合方式,比賽的結果也自然不盡理想。

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但,這難道不就是Liverpool無心於聯賽的明證嗎?在知道自己損兵折將的情況下,Dalglish斷沒有必要拖著殘缺不全的陣容去和Tottenham, Man City去拼聯賽排名;相反的,就是因為聯賽排名無關緊要,才更要利用寶貴實戰機會來磨合球隊,盡快讓球員習慣Carroll的存在,因為Carroll很有可能就是Liverpool、乃至於England,未來十年的標誌性人物。

從昨天的比賽看的最明顯,Liverpool只有在Suarez拿球的時候,進攻才有攻擊性,如果Dalglish下達必勝令,那主軸不就該放在Suarez身上嗎?相反的,昨天Carroll才是Liverpool場上的圭臬,Suarez只到下半場要力挽狂瀾之際,才拿到更多的持球機會。

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也許有人會說West Brom當然知道Suarez的能力強,會重兵包夾他,所以打他這點反而吃虧,不過總比每球都從後場長傳給Carroll,然後頂不到又做不好,最後球權拱手讓人來的強吧?

所以Liverpool不管是上一場的442陣型,還是這場的4231陣型,其實都沒什麼差別,(差在上一場贏球,也許這樣就差的夠多了?),因為球員之間的配合默契尚未形成,場上弱點明顯,瓜代換位的情況所在多有,球員又試圖執行教練為了配合Carroll而下達的新旨意,勝敗自然就完全操之於他人之手。

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想打開Carroll這點,反而屢喪球權,越打越被動,終致全面潰守,除了跟邊後衛長傳的質量有關,中場缺乏Gerrard這樣運籌帷幄的人物,才是完敗的關鍵;West Brom區區一個後腰Mulumbu,就搞定Liverpool中場,實在莫可奈何;話說在Gerrard不在的情況下,Kop們其實也相當習慣這樣的結果了。

在本賽季Liverpool主場迎戰West Brom的比賽中,(Liverpool 1-0 West Brom - Torres to the Rescue.),我還對賽前著西裝亮相Anfield的Meireles抱以厚望,因為那場球Liverpool的雙後腰Lucas和Poulsen,也是被Mulumbu弄得七葷八素,拙文期許Meireles能接下Xabi Alonso的衣缽,讓Gerrard盡情的在Torres身後發揮。

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大半年過去,景物依舊,人事全非;當初的期許,也早已被妥協所取代。Dalglish甚至不願讓Meireles打回後腰,把Cole或是Maxi拉到先發,與Kuyt去調整位置;而是選擇讓Spearing和Lucas坐鎮。這完全點破了Liverpool捉襟見肘的窘境,以及今年夏天風雨欲來的預警。

話說,Meireles和Lucas在Liverpool有相互對應之趣。Lucas在來到Liverpool的初期,任誰都以為一個來自Brazil球員,肯定是在攻擊中場大展手腳,沒想到他現在是Brazil國家隊後腰不動先發;而Meireles初來乍到Liverpool,誰又能想到他在後腰位置上竟然如此不堪,落到要委屈Gerrard替他墊後、本末倒置讓Meireles去打影子前鋒呢?

而這哥倆分別換了位置之後,雖說比原來的發揮好上許多,可難道這就是目標前四的Liverpool所排出的先發中場嗎?思來想去,偶然看到Aquilani可能在Juventus不願符合報價的情況下、回歸Anfield的新聞,又覺得Meireles這筆買賣著實可愛;Lucas續約的消息,也不知道Kop們該怎麼面對。 

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比著沒Gerrard就萬萬不行的Liverpool中場諸公,身前一排後防線殘破不堪的Reina,還是一夫當關、萬夫莫敵;昨天要是沒有Reina神蹟般的降臨,Odemwingie當大演帽子戲法,輕取紅軍。

可Liverpool全場最佳的Reina,卻是今年夏天最可能離開Liverpool的球員;Dalglish看到Reina無可挑剔的表現,對照著自家球隊無緣Champions League的景況,再想到Man Utd, Arsenal對Reina的覬覦之心,以及Reina離隊之詞言猶在耳,那五味雜陳的糾結,恐怕只有幹掉Liverpool、手刃大金主的Hodgson可以理解吧。

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補遺幾點:

1.Kyrgiakos如果沒有在今年夏天被清洗,我要發起拒看運動,只要Kyrgiakos有上的比賽就不看。

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2.L³ 君子好球誌的讀者應該記得,本賽季英超第一輪,我寫的文章是Liverpool 1-1 Arsenal - 不入流的裁判 Martin Atkinson;本場比賽Atkinson還是維持他的水準,相當不入流,由於內容粗鄙不堪,有違善良風俗、社會道德與公平正義,在下不屑一提。

話說,如果Ferguson有看我的文章,他應該會給我一個讚,搞不好還會考慮邀請我跟他一起坐在看台上,一邊譙Atkinson的誤判,一邊帶著耳機看球。

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延伸閱讀:

Liverpool 1-1 Arsenal - 不入流的裁判 Martin Atkinson

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